Ανάμεσα στις 100 καλύτερες πόλεις παγκοσμίως για την ποιότητα ζωής της βρίσκεται η Λεμεσός, η οποία καταλαμβάνει την 87η θέση σύμφωνα με την ετήσια κατάταξη της εταιρείας συμβούλων Mercer. Η Αθήνα φιγουράρει 86η στον κατάλογο, μία μόλις θέση πάνω απο την Λεμεσό. Την πρώτη θέση ως η πόλη που προσφέρει την καλύτερη ποιότητα ζωής στον κόσμο διατηρεί η Βιέννη, ενώ η ιρακινή πρωτεύουσα Βαγδάτη παραμένει η χειρότερη πόλη στην ετήσια κατάταξη.

Η Ευρώπη αριθμεί οκτώ από τις δέκα πιο ευχάριστες πόλεις στον κόσμο: η Γερμανία και η Ελβετία έχουν η καθεμία από τρεις πόλεις στην πρώτη δεκάδα, ενώ η Νέα Ζηλανδία, ο Καναδάς και η Αυστραλία από μία.

Με πληθυσμό 1,8 εκατομμύριο κατοίκους η Βιέννη βρίσκεται στην κορυφή της κατάταξης για ένατη συναπτή χρονιά καθώς διαθέτει έντονη πολιτιστική ζωή, ολοκληρωμένη ιατροφαρμακευτική περίθαλψη και φροντίδα και λογικό κόστος στέγασης. Την Βιέννη ακολουθεί η ελβετική πόλη Ζυρίχη και έπονται το Όκλαντ της Νέας Ζηλανδίας και το Μόναχο της Γερμανίας που μοιράζονται την τρίτη θέση.

Στην πέμπτη θέση είναι το Βανκούβερ του Καναδά, το οποίο προσφέρει την καλύτερη ποιότητα ζωής στη Βόρειο Αμερική. Η Σιγκαπούρη στην 25η θέση και το Μοντεβιδέο στην 77η κατέχουν τις πρώτες θέσεις στην Ασία και την Λατινική Αμερική αντίστοιχα, ενώ η κορυφαία πόλη αφρικανικής χώρας είναι το Ντέρμπαν της Νότιας Αφρικής στην 89η θέση.
Έναν χρόνο πριν από την έξοδο της Βρετανίας από την ΕΕ η βρετανική πόλη που βρίσκεται στην υψηλότερη θέση της κατάταξης, το Λονδίνο, έπεσε μια θέση, στην 41η. «Πόλεις του Ηνωμένου Βασιλείου εξακολουθούν να βρίσκονται ψηλά στην κατάταξη για την ποιότητα ζωής τους και παραμένουν ελκυστικοί προορισμοί για πολυεθνικές και τους υπαλλήλους τους», λέει η Κέιτ Φιτζπάτρικ της Mercer.

Τα τελευταία 20 χρόνια το επίπεδο διαβίωσης αυξήθηκε περισσότερο σε κάποιες πόλεις της ανατολικής Ευρώπης όπως το Σαράγεβο, που βρίσκεται στην 159η θέση και η Μπρατισλάβα στην 80η. «Ως αποτέλεσμα της ανόδου του επιπέδου διαβίωσης, της ανταγωνιστικής αγοράς εργασίας και της διαθεσιμότητας ανθρώπων με υψηλές δεξιότητες, πολλές από αυτές τις πόλεις έχουν ξεκινήσει να προσελκύουν πολυεθνικές επιχειρήσεις που ξεκινούν εκεί τη λειτουργία τους», τονίζει η Μαρτίν Φερλάν, η πρόεδρος της εταιρείας για την Ευρώπη και την περιοχή του Ειρηνικού.

Η Βαγδάτη βρίσκεται στην τελευταία θέση της κατάταξης την τελευταία δεκαετία καθώς μαίνεται η θρησκευτική βία από το 2003 που έγινε η υπό τις ΗΠΑ στρατιωτική εισβολή. Η πρωτεύουσα της Υεμένης, η Σαναά, η οποία μαστίζεται από τις ένοπλες συγκρούσεις, βρίσκεται δύο θέσεις πιο πάνω από τη Βαγδάτη, ενώ η συριακή πρωτεύουσα Δαμασκός, που μετρά επτά χρόνια εμφυλίου, βρίσκεται έξι θέσεις πάνω από την ιρακινή πρωτεύουσα.